La storia di Henry Esmond

La storia di Henry Esmond

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Quando Lady Rachel Castlewood prende possesso del castello ereditato dal marito, vi trova, unico occupante oltre alla servitù, un solitario e malinconico ragazzo, Henry. Orfano di padre e di madre, il giovane Henry teme l’accoglienza che gli riserveranno i nuovi proprietari: lo cacceranno via? Lo tratteranno come un servo? Troverà in loro, invece, affetto e protezione. Finirà per innamorarsi della dolce e amorevole Rachel, ma anche della sua bellissima figlia, Beatrix. Gentiluomo raffinato e soldato valoroso, si farà onore nelle campagne del duca di Marlborough contro Luigi XIV. La sua ascesa, però, verrà interrotta dal fallito tentativo di rimettere sul trono gli Stuart. Pagina dopo pagina, le vicende della famiglia Castlewood si fanno sempre più complesse: alcune relazioni si rafforzano, altre lentamente si dissolvono, e l’amore desiderato da ognuno dei protagonisti non otterrà mai soddisfazione. Lo sguardo ora tenero ora amaro con cui tutto questo è visto, il giudizio ora indulgente ora di condanna su ciò che moralmente dovrebbe essere e ciò che invece è, la rigorosa struttura narrativa, fanno di questo romanzo uno dei più riusciti della letteratura inglese. Ancora oggi, per l’abilità con cui le vicende dei personaggi sono intrecciate e inserite nell’epoca e nel luogo in cui si svolgono – il primo Settecento, nell’Inghilterra tormentata dalle febbrili divisioni politiche e religiose dell’ultimo periodo Stuart –, La storia di Henry Esmond è considerato uno dei migliori esempi di romanzo storico. Alla sua uscita, nel 1852, fu subito celebrato per la genialità del suo autore e Thackeray stesso, sebbene all’epoca avesse già pubblicato capolavori come Le memorie di Barry Lyndon e La fiera delle vanità, lo giudicò come «il meglio che io possa fare».

«Questo semi-dilettante, ne La fiera delle vanità e in Esmond, è riuscito a pareggiare i massimi. Non dimenticate di leggere Esmond: è un boccone da re». Giuseppe Tomasi di Lampedusa

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About the author

William M Thackeray

William M. Thackeray Uno dei più grandi romanzieri vittoriani, nacque a Calcutta da genitori inglesi nel 1811. Tornato in Inghilterra da bambino, studiò a Londra e a Cambridge, per intraprendere poi la carriera legale. Difficoltà finanziarie e sciagure d’altro tipo lo costrinsero a dedicarsi al giornalismo. Dopo varie opere narrative, ottenne la fama con La fiera delle vanità (1847-48). Da allora si dedicò unicamente alla letteratura, pubblicando vari romanzi tra cui La famiglia Newcome e I virginiani, e diversi volumi di saggi storici e letterari. Morì nel 1863. Di Thackeray, Fazi Editore ha pubblicato anche la storia di Henry Esmond.

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